22 de setembro de 2016

Viajando de carro pelo sul dos EUA - Tour dos 4 "G"s: God, Guns, Grits & Gravy


Viajar pelos estados do sul dos Estados Unidos pode ser uma experiência muito além de conhecer os americanos conservadores e religiosos: pode também ser uma inesperada experiência na hospitalidade, na gastronomia e na música estadunidense.

Fiz um roteiro muito bacana que compartilho abaixo. Em cada cidade uma surpresa musical e gastronômica. Também foi forte o entendimento da guerra civil americana e da luta dos negros contra o permanente racismo que sofrem no país dito das "liberdades e igualdades".

O sotaque pode ser um desafio, mas os sulistas não tem pressa para terminar uma conversa e para saberem de onde você é, muito diferente dos estressados nova-iorquinos que esperam a sua eficiência máxima, não importando se você está de férias.

Roteiro com as cidades principais (4670 km de estrada):

1 - Washington DC
O que fazer: Guia rápido de Washington - clique aqui!
Onde comer: Comendo bem e barato!
Meu favorito (não muito barato): Blue Duck tavern

2 - Asheville, NC
O que fazer: visitar Biltmor Estate - a maior mansão privada dos EUA construída em 1895. Muita semelhança com o seriado Downton Abbey!
Restaurante: The Admiral e Tupelo Honey Cafe.

3 - Nashville, TN - a "capital" do sertanejo americano (country music)
O que fazer: museu da música country, curtir música local no pub StationInn, muito turismo e compras com temática de música.
Fuja da rota: faça uma visita a destilaria da Jack Daniel's ao sul de Nashville (1 hora e meia de carro).

4 - Memphis, TN - a "capital" do Rock n Roll
O que fazer: visitar o museu "National Civil Rights" - onde Martin Luther King foi assassinado, visita a gravadora Sun Studio, visita a casa do Elvis Presley - Graceland, Stax Museum of American Soul Music, passear na Beale Street no fim do dia e pular de pub em pub (recomendo o B.B. King's Blues Club).
Lanchonete: Arcade (local super retrô que Elvis gostava de frequentar. No menu, há inclusive o favorito dele: sanduiche de pasta de amendoim com banana.)


5 - New Orleans, LA - a "capital" do JAZZ
O que fazer: aproveitar as muitas casas de jazz, degustar a culinária cajun (muito GRITS e GRAVY), relaxar no tour de bicicleta, apreciar a arquitetura francesa, passeio no French Quarter, Louis Armstrong Park, e na famosa e "pecaminosa" Bourbon Street.
Restaurante delicioso: Boucherie
Bar de Jazz (faça reservas!): Three Muses (não deixe de pedir as tâmaras recheadas de blue cheese e envoltas em bacon!

6 - Savannah, GA
O que fazer: visita a plantation Wormsloe, tour de bicicleta para entender a arquitetura da cidade.
Restaurante imperdível: Mrs. Wilkes Dining Room (só abre para almoço de segunda a sexta)
Outra opção mais moderna: 11 Ten Local

7 - Charleston, SC
O que fazer: passear na cidade, comer e compras. A cidade é como uma "Georgetown" maior (bairro de Washington DC). Não achei nada espetacular, mas é bonitinho de visitar no caminho.
Restaurante: Magnolias

8 - Outer Banks, NC
O que fazer: passeio por esta longa sequencia de ilhas estreitas com muitas praias.


Plantation Wormsloe em Savannah.


Casa de Elvis Presley - a preguice por dentro é imperdível!


Sun Studio




Cidades que podem ser adicionadas ao mesmo percurso (sem desvio de rota):

  1. Jackson - MS - capital do Mississipi
  2. Montgomery, AL - capital do Alabama
  3. Columbus, GA - capital da Georgia
  4. Richmond, VI - capital da Virginia






15 de setembro de 2016

Política dos EUA x Política no Brasil


Os EUA são um país curioso no âmbito da política e qualquer semelhança é mera coincidência.
Listo abaixo algumas pérolas do sistema americano.

- Leis bizarras: existem leis tão absurdas que tem website especializado no assunto.
Das leis mais estranhas, listo estas duas: 

  1. "Donkeys may not be kept in bathtubs." (Burros não podem ser mantidos em banheiras.) - lei do estado da Georgia.
  2. "It is a misdemeanor to shoot at any kind of game from a moving vehicle, unless the target is a whale." (É uma contravenção atirar em qualquer tipo de jogo a partir de um veículo em movimento, a menos que o alvo é uma baleia.) - lei do estado do Tennessee. - oi??? E o detalhe é que eles nem tem litoral!!!

Para conhecer mais e passar um tempo rindo, consulte o site: http://www.dumblaws.com/

- Corrupção: sim, o país também sofre deste mau. Um dos grandes escândalos foi o projeto de uma ponte no Alaska ligando nada a lugar nenhum. A ponte ficou conhecida como "Bridge to Nowhere".

- Eleições imprevisíveis: as eleições nos EUA são sempre muito imprevisíveis pois o voto não é obrigatório. Quando o eleitor não está muito empolgado com os candidatos, ele tende a não ir votar. O resultado é que os mais radicais estão sempre nas urnas, fazendo os candidatos moderados terem que gastar muito em campanhas para motivar os equilibrados.

- Eleições são sempre nas terças-feiras: resultado de uma lei de 1845!! As pessoas precisavam de pelo menos 1 dia inteiro para chegar a cavalo nas cidades para poderem votar, e o deslocamento e o dia do voto não poderia atrapalhar a missa de domingo e o dia de fazer feira/ compras (que normalmente acontecia às quartas). Até hoje isso não foi revisto e a terça-feira das eleições não é feriado. Ou seja, quem trabalha, tem muita dificuldade para sair de seu emprego e votar. Por isso eles tem alta taxa de aposentados e donas de casa votantes (normalmente conservadores que votam para republicanos).

- Dois animais representam os maiores partidos: um burrico e um elefante. Estes são os bichos que simbolizam o partido Democrata e Republicano respectivamente. Também por razões antigas, nas eleições de 1828, o candidato republicano ofendeu o adversário comparando ele com um burro, mas este tomou a ofensa como uma brincadeira positiva, destacando o lado positivo do animal: persistente, leal e que carrega muito peso. Mais tarde, em 1864, um elefante foi usado na campanha do republicano Lincoln. Tempo se passou e vários cartunistas usaram estes 2 animais em suas charges  políticas até virar símbolo oficial dos partidos.




- O animal símbolo do país é uma águia, mas queriam que fosse um peru! Controvérsia que se deu no final do século XVIII, logo após a independência dos EUA.


Para se divertir ainda mais:

Congressista Hank Johnson é uma figura no congresso americano! Vejam as pérolas dele e especial atenção para a parte depois do minuto 4 quando ele questiona um militar que a base que está sendo instalada na ilha Guam pode ser demasiada grande criando riso de virar (isso mesmo! A ilha virar como se fosse um barco).




E é claro que eu não poderia deixar de compartilhar uma coletânea da temática preferida do candidato republicano Donald Trump:



9 de setembro de 2016

Artigo para o site Nômades Digitais


E passou-se 2 anos e só agora vi que não divulguei aqui no blog o artigo que eu escrevi para o site "Nômades Digitais".

Segue agora o link abaixo. Há várias pérolas entre os comentários dos leitores também: desde lindos elogios a completa ofensa de gente maluca. Confesso que por meses não entendi o ódio de alguns destes. Em nenhum momento eu defendi o governo iraniano e os crimes do governo. Falei do povo, do clima, da cultura. Mas tem gente que só consegue ver o copo meio vazio...


16 mitos sobre a vida no Irã que você precisa esclarecer hoje




10 de maio de 2016

Recorde de mortes nas estradas Gregas? Nem tanto...



Logo que comecei a viajar pelas estradas da Grécia, fiquei preocupada e pensei comigo: "muita gente deve morrer nestas estradas!". Minha conclusão baseou-se nas milhares de cruzes e capelinhas que aparecem na beira da estrada, com pouca distância umas das outras. São tantas e de tão diferentes "arquiteturas" que daria para fazer um curioso álbum de fotos. Existem algumas grandes suficientes para "entrar" nelas, como uma pequena capela. Outras mais parecem pequenas caixas de correio.

A recorrência é tanta que fiz uma pesquisa: não se trata apenas de homenagem aos mortos de trânsito, mas também de graças alcançadas (graça por sobreviver a um acidente ou de ter escapado de um que nem se concretizou). Há ainda, os mais supersticiosos, que instalam sua capelinha só para "garantir" um bônus com o divino. "Vai que...?"

De toda forma, além das paisagens gregas, as capelas tornam-se um interessante passa-tempo contemplativo ao se viajar pelas estradas da Grécia.

Estradas na Grécia - igrejas

Estradas na Grécia - igrejas

Estradas na Grécia - igrejas

Estradas na Grécia - igrejas

Estradas na Grécia - igrejas

Estradas na Grécia - igrejas
Sempre há imagens e uma lamparina para ser acendida nas pequenas capelas. 

2 de maio de 2016

Comendo do bom e do melhor na Grécia



Eu adoro viajar e comer. Não saio de casa para um outro país sem uma lista de pratos típicos ou restaurantes a serem visitados.

A Grécia é tudo de bom em gastronomia, especialmente para os que adoram queijos! Caso você seja intolerante a lactose como eu sou, leve muito Lactaid para não passar mal.  Eu passei bem 2 semanas comendo os queijos da Grécia, que por sorte são em sua maioria de leite de cabra e ovelha, contendo assim menos lactose a ser digerida.

Para começar, familiarize-se com os nomes dos pratos típicos mais comuns que você vai encontrar sempre nos menus:

  • Dolmades - rolinho de folha de uva recheado com arroz e ervas. Também parecido com a culinária Persa.
  • Fava - purê de ervilhas amarelas. Prato típico de Santorini.
  • Gigantes - enormes feijões brancos e deliciosos, normalmente cozidos com tomates.
  • Greek Salad - a salada grega é onipresente no país (tomate, pepino, pimentão, azeitonas e cebola), normalmente servida com farta fatia de queijo feta e regada a muito azeite de oliva e orégano.
  • Gyros - carne grelhada em um grande bloco na vertical (kebab turco), fatiada em final lâminas e servida em pão pita com outros acompanhamentos (batatas, tzatziki, etc).
  • Keftedes (Meatballs) - tipo almôndegas fritas. No lugar certo são muito saborosas.
  • Moussaka - é tipo uma lasanha, com camadas de batata, beringela, carne moída e muito queijo gratinado por cima.
  • Octopus (polvo) - um clássico nos aperitivos de frutos do mar, servido grelhado ou marinado (em azeite e limão).
  • Pastitsio - massa com molho bolonhesa grelhada no forno com muito queijo. Não achei nada especial.
  • Pies - As tortinhas gregas são geralmente recheadas com queijo ou espinafre. As vezes se parecem com pastel brasileiro.
  • Saganaki - queijo grelhado ou a milanesa, servido com limão. Delícia de aperitivo!!!
  • Spanakopita - massa folhada recheada de espinafre e queijo feta.
  • Souvlaki - espetinho de carne de porco, vaca, galinha.
  • Tzatziki - iogurte com pepino fininho e alho. Uma delícia e muito parecido com o que comem no Irã. Come-se puro como entrada ou acompanhando carnes.


Sobremesas:

  • Baklava - docinho presente em outros países da região, feito com massa folhada, nozes e muito mel. Eu não dou conta de tanta doçura.
  • Bougatsa - sobremesa típica de Creta. Massa folhada recheada de queijo de cabra, servida quentinha com açúcar e canela. Combine com um café grego para perfeição! O melhor lugar que comi uma bougatsa foi em Chania num estabelicimento que só serve este doce: Bougatsa tou Iordanis.
  • Halvasi - sobremesa feita de sêmola, mel, amêndoas e eventualmente, uva passas.



Restaurantes que AMEI na Grécia:



OBS: todos estes restaurantes podem ser encontrados no GoogleMaps.

Prato degustação: dolmades, saganaki (a direita), queijo feta (a esquerda), gigantes (no alto/ centro), etc.

Lasanha grega mousaca
Moussaka

Salada Grega

Sobremesa Grega Bougatsa
Bougatsa da cidade de Chania (Creta). Doceria: Bougatsa tou Iordanis.

Fava "gourmetizada" com espuma de brodo de porco e nozes. Restaurante: Assyrtico (Santorini)


comida de rua na grécia
Gyros


Comida Grega
Polvo grelhado

Bom apetite!


27 de abril de 2016

Roteiro de 2 semanas na Grécia


Apesar de "na Grécia tudo parecer grego", é muito fácil viajar pelo país. Restaurantes, lojas, hotéis e guias falam pelo menos um bom inglês, quando não arranham também um espanhol, francês, italiano e até russo. Mesmo que você não fale nenhuma lingua estrangeira, leve consigo um bom livro guia do país, um GPS (Google Maps, por exemplo) no celular e aproveite.

Passei 2 semanas desfrutando de história antiga, apreciando arquiteturas variadas, degustando formidável gastronomia e me perdendo pelas ruas estreitas e labirínticas das cidades. O roteiro que eu sugiro para este período segue:

Dia Local a passearO que fazerDorme em:
1AtenasChegada em Atenas. Descanso.Atenas
2AtenasAcropolis Museum (antes de visitar Acropolis), Acropolis, Ancient Agora, Monastiraki Flea Market (mercado de pulgas), passeio pelo bairro Plaka.Atenas
3AtenasTroca da guarda, National Gardens (parque da cidade), Panathenaic Stadium (estádio olímpico antigo), Temple of Olympian Zeus (templo olímpio).Atenas
4Delphi/ DelfoExcursão bate e volta para Delfo (pode alugar carro próprio ou comprar excursão).Atenas
5CretaAvião para Chania (Ryanair às 13:15 hrs, chegada às 14:15 hrs).
Check-in no hotel e passeio pelo porto.
Creta - Chania
6Creta1a opção: Aluga carro e vai para a praia de Elafonisi (1:30 horas de Chania). Praias mais perto de Chania: Balos e Falasarna.
2a opção: trekking no Samaria Gorge (de 4 a 6 horas)
Creta - Chania
7CretaVai de carro para Rethymno (1 hora de estrada).
Passeio na cidade antiga, porto, e fortaleza.
Creta - Rethymno
8Creta1a opção: praia de Preveli (acesso a pé com grande escadaria)
2a opção: segue para Heraklion e visita as inúmeras vinículas.
Devolve carro no fim do dia.
Creta - Heraklion
9CretaVisita ao Palácio de Knossos (com guia em inglês ou espanhol). Melhor forma de chegar é com ônibus de linha (1,50 euros - linha 2).Creta - Heraklion
10SantoriniFerry pela manhã (Heraklion - Santorini: 2 hrs)
Passeio pela cidade. Pôr do sol em Oia.
Pode-se alugar motinhos, quadriciclos ou carros para passear na ilha.
Santorini
11Santorini1a opção: Passeio de barco para a caldeira do vulcão e banho em águas mornas.
2a opção: Passeio pelas vinículas da ilha.
(é possível fazer as 2 programações dependendo dos horários)
Santorini
12MykonosFerry pela manhã (Santorini - Mykonos: 2:30 a 3:30 hrs)
Passeio pela cidade e porto. Pode-se alugar motinhos, quadriciclos ou carros para passear na ilha.
Mykonos
13DelosPasseio de barco para Delos (outra ilha com ruínas antigas)Mykonos
14vôo Ryanair 7:55 hrs (chega 8:45): Mykonos - Atenas
vôo de volta para casa
casa
OBS: para um roteiro mais curto (por exemplo, 1 semana), retire o dia 4 (ida para Delfo) e a ida para Creta.

Roteiro de 2 semanas na Grécia (14 dias)


Sites importantes para este roteiro:




Melhor época para viajar:


A temporada propriamente dita começa no meio de abril e termina em outubro. Nos demais meses do ano é frio e muitos restaurantes, hotéis e atrações estão fechados. Eu recomendo ir em maio (até início de junho) ou final de setembro.
Fuja dos meses de julho e agosto para evitar as temperaturas acima de 40 graus, os preços absurdos e os locais abarrotados de turistas. Nestes meses é fundamental fazer reservas com antecedência, especialmente nas ilhas.



Hotéis que eu recomendo:

Em ATENAS:

  • Herodion Hotel
    Porque: lindo hotel, ótima localização (do lado do museu Acrópolis e de frente para Acrópolis), vista incrível para Acrópolis.
  • 360 Degrees
    Porque: ultra jovial, praticamente dentro do mercado de pulgas e do lado do charmoso bairro de Plaka, terraço com bar incrível! Mesmo que você não se hospede aqui, visite o bar para um drink especial.


Em CHANIA (Creta):

  • Elia Zampeliou Suites
    Porque: hotel boutique com poucos quartos, ótima decoração e em excelente localização. Logo ao lado, tem o melhor restaurante da cidade: Tamam.


Em RETHIMNO (Creta):

  • Palazzo Vecchio
    Porque: os móveis são meio antiquados, mas o hotel tem ótima localização, serviço de primeira e tem estacionamento (raro dentro da cidade antiga).


Em SANTORINI (tenha em mente que hopedagem nesta ilha é caro mesmo, se quiser ficar em algo bom e com vista panorâmica. Saiba também que Oia é o bairro/cidade mais caro de Santorini.):

  • Bairro FirostefaniEllinon Thea Boutique Hotel
    Porque: Em Santorini, é dos hotéis mais baratos para ter uma banheira com vista panorâmica, mas as instalações são simples. Ruas mais calmas, menos agito. Localiza-se a 10 minutos de caminhada do centrinho de lojas em Fira.
  • Bairro Fira: Porto Fira Suites
    Porque: o hotel é todo branquinho com arquitetura local. Ótima localização: ao lado do teleférico para o porto velho (onde pega-se os barcos para passeio) e do centrinho de Fira. Se o orçamento permitir, verifique os quartos com banheira na varanda!
  • Bairro Fira: Hotel Thireas
    Porque: Mais em conta que o anterior, mas com uma vista incrível também! 
  • Bairro Oia: Katikies
    Porque: Lindo, branquinho e arquitetura tradicional. Piscina com borda infinita e bem localizado.
  • Bairro Oia: Caldera Villas
    Porque: "Menos caro" que o anterior, mas com bom padrão também.


Em MYKONOS (sugestões dos sonhos para você):

  • Belvedere Hotel
    Porque: um dos melhores hotéis da cidade e com ótimos preços no início da temporada. A piscina é incrível!
  • Semeli Hotel
    Porque: Hotel boutique também com uma ótima piscina.



Boa viagem!


28 de abril de 2015

Gastronomia Norte-Americana: indo além dos hambúrgueres (sem esquecer deles)



Não há como evitar associar a comida Norte-Americana com os gordurosos bifes de carne moída, mais conhecidos como hambúrguer ou cheeseburgers (ou ainda "x-burguer", abrasileirando a palavra).
Sim, eles existem e fazem parte do cotidiano deste povo, mas não perca o seu tempo nas franquias tipo McDonalds e Burger King que você conhece (que particularmente são sujas e deprimentes nos EUA).

Há três franquias bacanas que eu já experimentei e que recomendo (em ordem da minha preferência):
  1. Shake-Shack - https://www.shakeshack.com/
  2. Five Guys - http://www.fiveguys.com/
  3. BGR - http://www.bgrtheburgerjoint.com/

Todos fazem parte da lista das 10 melhores franquias de hambúrguer dos EUA segundo um famoso site do país: http://www.thedailymeal.com/america-s-top-10-chain-burgers-slideshow


Presidente Obama fazendo um pedido de hambúrgueres no Five Guys.


Southern Food, Creole or Cajun Food - comida típica do sul dos EUA

A grande pedida original nos EUA é a comida do sul. Original e apimentada, a comida do sul pode ser encontrada em todas as regiões do país em restaurantes típicos sulistas. As palavras "creole" e "cajun" são associações aos temperos e origens. Não estranhe. Elas estão apenas identificando regionalmente o seu prato.

Dentre os maravilhosos pratos típicos cito:

Fried Green Tomatoes (tomates verdes fritos) - não é apenas o nome de um filme de 1991, mas uma entrada (aperitivo) bacana, onde os tomates verdes são fritos a milanesa e servidos com delicioso molho.

Shrimp and Grits (Camarões e purê de milho) - americanos não aceitam comparar o grits com polenta, mas é mais ou menos isso, para compreender melhor. O "purê de polenta" é servido com camarões e molho picante. Meu preferido!

Jambalaya - é uma espécie de paella americana. Mistura o arroz com uma série de frutos do mar com salsicha ou toucinho.

Gumbo - é um cozido servido com arroz. Um monte de misturas, pode ser feito com diferentes tipos de carne e sempre tem quiabo para engrossar o sopão.

Poboy ou Po-Boys - nada mais é que um sanduíche. O nome é originário da combinação das palavras "poor boys". No ano de 1929 operadores de bondes elétricos no estado da Louisiana fizeram uma greve e ficaram sem receber seus salários. Para alimentar estes operários, a comunidade entregava pequenas baguetes para os "pobres rapazes" que estavam famintos. O nome pegou.


Restaurantes de comida do sul em Washington DC:

Meus preferidos:

Bayouhttp://bayouonpenn.com/www/
Eatonvillehttp://www.eatonvillerestaurant.com/
Famous Daveshttp://www.famousdaves.com/home - fora de DC! Para churrasco americano!


Curiosos vocabulários para você aproveitar melhor os restaurantes nos EUA:

Entrées - todo turista confunde, inclusive europeus! No menu, quando você encontrar esta palavra, ela quer dizer "pratos principais" e não tem nada a ver com as "entradas" (em inglês "appetizers"). Este significado só existe nos EUA e Canadá. (Para saber mais clique aqui.)

Biscuits - não é biscoito para os americanos! Os "biscuits" são deliciosos pãezinhos fofinhos, normalmente servidos quentinhos no café da manhã com muito "gravy". A palavra neste conceito só é usada nos EUA e no Canadá. (Para saber mais clique aqui.)

Gravy - é um molho grosso, normalmente com sabor de carne ou frango.

Philly Cheesesteak (ou somente Cheesesteak) - famoso sanduíche da Filadélfia com carne fatiada e queijo.

Hoagie - também um tipo de sanduíche da Filadélfia. Não percebo muita diferença quando comparado ao anterior.

Sub (submarine) - sanduíche comprido "no formato de submarino" segundo os americanos. Mesmo formato que os 2 itens anteriores, no entanto, mas com nomes diferentes só para complicar.

BLT SandwicheBacon + Lettuce + Tomato: simples assim!

Club Sandwiche - é um sanduíche de pão de fatia.

Sliders - são mini hambúrgueres servido em "buns".

Bun - são os pães de formato de hambúrgueres, e que podem ser levemente adocicados.

Bagel - pão no formato de rosquinha.

Flatbread - nada mais é que uma pizza metida a besta. Quando aparece no menu, é com coberturas mais ousadas, tipo queijo brie com geléia de figo. Pizzas normalmente são mais "tradicionais", no esquema marguerita, peperoni, etc.

Brunch (Breakfast + Lunch) - São os almoços dos dorminhocos de final de semana. Um mistura de café da manhã com almoço. É super popular nos EUA nos finais de semana e é a desculpa para os restaurantes cobrarem 20 dólares por um omelete.

Mimosa - bebida comumente servida nos brunch. Trata-se apenas da mistura de espumante com suco de laranja.

Deli (Delicatessen) - nos EUA são fast-foods mais saudáveis, muitas vezes oferecendo saladas e sopas no menu.

Coleslaw - salada a base de repolho ralado. Muitas vezes é misturado com cenoura e maionese.

BBQ - sigla para se referir a "barbecue", o churrasco sulista.


Tomates verdes fritos (milanesa), com grits e gravy!

Barbecue americano no Famous Daves.

Coleslaw: a tal salada de repolho.

Bom apetite!


14 de abril de 2015

Guia rápido de Washington DC



Aqui vai um guia rápido do que eu acredito ser o melhor de Washington e arredores.


HOP-ON HOP-OFF

Há, pelo menos, 3 empresas diferentes de ônibus turístico que fornecem o serviço de "Hop on, Hop off" (os ônibus que você pode entrar e sair quantas vezes forem necessárias durante 24 ou 48 horas). Observe que normalmente há descontos quando comprados via internet e crianças pagam menos.

Big Bus Tours - 4 circuitos diferentes. Somente 1 circuito possui audios em diversas línguas.
Horário: 8:30 AM às 6 PM.
Custo: $ 43 (24 horas) e $ 54 (48 horas + Crime Museum e passeio de barco). Ambos incluem ticket para o museu de cera Madame Tussauds.

City Sights DC - 3 circuitos diferentes. Audio em várias línguas, inclusive português.
Horário: 9 AM às 5 PM.
Custo: $ 48 (24 horas) e $65 (48 horas + 5 ingressos a escolher da lista: Madame Tussauds, International Spy Museum, Crime Museum, Newseum, Bike and Roll Day Bike Rental, Potbelly Sandwich Shop - Lunch or Dinner, National Geographic Museum.)
Inclui Wi-Fi e tour noturno. 

City Sightseeing - 4 circuitos diferentes. Audio em várias línguas, inclusive português.
Horário: 9 AM às 6 PM. Frequência de 20 a 30 minutos.
Custo: $ 48 (24 horas + ingresso Madame Tussaut) e $ 59 (48 horas Madame Tussauds, Crime & Punishment Museum e passeio de barco). 


MUST-SEE (lugares que você precisa visitar!)

National Mall - é o grande parque da cidade, onde está a Casa Branca (um pouco deslocada da parte principal), o Congresso, os grandes monumentos e os principais museus. Do Monumento ao Lincoln (extremo oeste) até o Congresso (extremo leste), o Mall tem quase 4 quilômetros de comprimento.
Principais monumentos: 

Georgetown - é o bairro mais antigo e estiloso de Washington DC.
Passeie pela M Street (entre a 29 e a 35 Street) para aproveitar lojas e restaurantes. A Wisconsin Avenue (que cruza a M Street em direção norte), tem também lojas famosas como a Apple, Zara, Gap, Loft e outras pequenas Boutiques.

Georgetown Waterfront - a marina do bairro Georgetown. Linda vista e restaurantes com bons frutos do mar (o meu favorito é o Fiola). Há também locais para alugar caiaques e pranchas para stand up (http://www.boatingindc.com/). Passeios de barco também saem deste local.

Entre a M Street (Georgetown e o Waterfront) você verá o C&O Canal, construído no início de 1800 e operado por mais de 100 anos como principal meio de transporte para mercadorias (os barcos eram impulsionados por mulas, trazendo produtos do interior para a capital/ litoral). Hoje o canal é parque nacional e oferece mais de 300 quilômetros de trilhas ideais para bicicletas. Observe as comportas para elevar o nível dos barcos e levá-los "rio acima": o modelo é um pequeno exemplo de como foi pensado o Canal do Panamá.


MUSEUS

Bem vindo a cidade com a maior concentração de museus gratuitos dos EUA e talvez do mundo! OS melhores na minha opinião são:

National Air and Space Museum - GRÁTIS: museu aeroespacial, com muitos foguetes, aviões, e simuladores de vôo (estes são pagos). Interessante para qualquer idade!

National Gallery of Art - GRÁTIS: museu de arte absolutamente lindo! Visitas guiadas também são grátis (quase todas em inglês, mas também há em espanhol, japonês, etc)! Veja programação em: Guided Tours. Ao lado do museu há uma praça linda com esculturas, onde entre o fim do mês de maio e começo de setembro há shows gratuitos às sextas-feiras no fim da tarde (veja a programação em: http://www.pavilioncafe.com/jazz.html). No inverno, o lago central vira pista de patinação.

Hirshhorn Museum - GRÁTIS: Museus de arte moderna. As esculturas são intrigantes.

International Spy Museum - Pago. Museu para amantes dos filmes de James Bond, e de curiosos sobre organizações como CIA, KGB, etc. A gift shop é cheia de acessórios para iniciar sua carreira de espionagem. É um dos poucos museus em DC pagos.

Newseum - Pago. Muito interessante, é um dos museus mais interativos de DC, com 15 teatros e 15 galerias. Mostra a evolução do jornalismo e seus grandes marcos/ notícias. Para quem gosta de jornal, revista, fotografia, televisão, e mídias sociais.


Para uma longa lista de outras opções, acesse: http://washington.org/topics/museums



PARA CRIANÇAS (e adultos também)

Além dos já citados museu aeroespacial e o museu da espionagem, seguem outras idéias:

National Zoo - GRÁTIS: é o zoológico da cidade.

National Museum of Natural History - GRÁTIS: Origem das espécies, animais, dinossauros, etc.

National Geographic Museum - pago. Sempre tem exposições interessantes para adultos e crianças.

National Carousel - um pequeno carrossel no National Mall. Nada incrível, mas crianças pequenas parecem gostar. Custo: $ 3,50

East Potomac Park - este parque fica na mesma "ilha" onde fica o Thomas Jefferson Memorial. O local tem um mini campo de golfe, muita área para fazer piquenique, é seguro para andar de bicicleta. Na ponta oposta ao memorial de Jefferson há um playground.

Para mais dicas de atividades para crianças, acesse estes sites: Kid Friendly DC, Our kids, Washington Parent.


TURISMO POLÍTICO

US Capitol - O congresso americano. Visitas são gratuitas, mas precisam ser agendadas no site.

Supreme Court - A suprema corte. Há um vídeo explicando o sistema jurídico americano e um pequeno museu. Visitas somente em dias de semana e grátis.

Library of Congress - Biblioteca do Congresso. Informe-se sobre os horários dos tours guiados. São gratuitos.

White House Visitor Center - visitar a casa branca é quase impossível para quem não tem "conexões" por aqui. É preciso escrever para um congressista para ele incluí-lo na lista de visitas, que pode acontecer algum dia, de algum ano... Então se você quiser mesmo ter uma idéia de como é a casa por dentro, vá ao centro de visitantes. Há um filme de 14 minutos, fotos e souvenirs para comprar (óbvio!). Caso você vá a Casa Branca verdadeira para bater fotos, não deixe de ver os 2 lados da casa: nos fundos (na Pennsylvania Avenue) fica a área onde são autorizados os protestos políticos. Há sempre alguém com cartazes, cornetas, e até fazendo greve de fome por alguma causa.


MÚSICA

Kennedy Center - Teatro, dança, shows. Oferecem também shows gratuitos todos os dias às 18 horas. Veja a programação dos shows gratuitos aqui. Não deixe de ir ao terraço para ver a linda vista e talvez para tomar um drink por lá.

Bohemian Caverns - Um pub no subsolo que aparenta mesmo que você está em uma caverna. Jante aqui e aproveite os shows de Jazz. Veja a programação no site. Ingressos variam de 10 a 40 dólares.

Blues Alley - Ótimo local para jantar e assistir a um show de Blues.


BALADA/ RESTAURANTES/ BARES

A maior concentração de bares e restaurantes em DC ficam nas ruas: 14 Street NW e U Street.


Day trips (passeios nos arredores de DC):

Alexandria*http://www.visitalexandriava.com/
Uma pequena cidade nos arredores de Washington DC. Há acesso pelo metrô (linha Azul, estação King Street). Visite o prédio maçônico George Washington para uma linda vista do alto da torre. Caminhe pela King Street até a marina (2 quilômetros com ótimas lojas e restaurantes) ou pegue o bondinho que é gratuito (veja mapa aqui). Na marina recomendo visitar a Torpedo Factory Art Center, um enorme prédio com lojas e galerias de arte. E com um tempo extra, há ainda passeios de barco (vá até o outro lado do rio, para passear e comer no National Harbor).

Mount Vernon* http://www.mountvernon.org/
A 35 minutos de carro, aqui fica a Disneylandia de George Washington! Esta era a fazenda do primeiro presidente dos Estados Unidos. Como bons profissionais na área de entretenimento, os norte-americanos recriaram o local, incluíndo museu, sala de projeção, gift shop, praça de alimentação e figurinistas vestidos com roupas de época (até ferreiros trabalhando você verá). A casa é linda e a vista para o rio Potomac vale a pena.

*OBS: Alexandria e Mont Vernon podem ser feitos no mesmo dia, num ritmo de turismo mais rápido. As duas atrações ficam a apenas 12 km de distância uma da outra.

Luray Caverns http://luraycaverns.com/
A 2 horas de carro de Washington, aqui estão as maiores e mais populares cavernas do leste dos EUA. Com mais tempo, visite também as cavernas Skyline, bem como o parque Shenandoah para trilhas ou simplesmente para dirigir na cênica Skyline Drive, uma linda estrada em meio ao parque (especialmente bonito no outono).

Baltimorehttp://baltimore.org/
Além da linda marina, a grande atração da idade é o National Aquarium, um enorme prédio com 7 andares de pura atração marinha. As crianças vão a loucura neste mundo do Bob Esponja. Passando por aqui, não deixe de experimentar os famosos crab cakes e outras iguarias de caranguejo. Um dos restaurantes mais famosos da cidade é o Obryckis, mas para algo mais pitoresco e local, vá ao L.P. Steamers, onde você recebe um "balde" de caranguejos e martelos para fazer a refeição.
Baltimore fica a uma hora de carro de Washington DC. Há também a opção de ir de trem, que sai da Union Station.

Annapolis http://www.visitannapolis.org/
A cidade é cheia de prédio históricos, mas é fortemente conhecida por ser o grande "centro" de vela (veleiros) da região.

Harpers Ferryhttp://www.nps.gov/hafe/planyourvisit/index.htm
A pequena cidade às margens do rio Potomac fica em meio a uma reserva. O local é famoso para trilhas, ciclismo e atividades aquáticas, como bóia cross, rafting e caiaque. Para atividades como estas, uma empresa conhecida é a River Riders.

Leesburg Outlets - http://www.premiumoutlets.com/leesburg/
Para os amantes das compras, este outlet fica a 1 hora de carro de DC. Veja a lista de lojas no site.

Tanger Outlets http://www.tangeroutlet.com/nationalharbor
Mais próximo de DC, mas um pouco menor que o anterior.

Potomac Mills Outletshttp://www.simon.com/mall/potomac-mills
A 40 minutos de DC.

Six Flagshttps://www.sixflags.com/america
Uma das franquias de parques de montanhas russas mais famosos dos EUA. Apesar de ser um parque normalmente associado a adultos, há uma área especial para crianças pequenas. Anexo à área de montanhas russas, há também um grande parque aquático. Fica a 50 minutos de carro de DC.

Hershey Parkhttp://www.hersheypark.com
Este é o parque dos chocolates Hershey. Um pouco mais distante de DC, fica a 2 horas e meio de DC.


O congresso americano.



Alexandria do alto da torre maçônica George Washington.

O canal Chesapeake & Ohio conecta Washington DC e a cidade de Cumberland (Maryland)
por 300 quilômetros de lindas trilhas.

Vista do Waterfront - Georgetown para a Virgínia.


Ficou com fome depois de tanto turismo?
Você certamente vai gostar deste texto: Comendo bem e barato em DC!



Agradecimentos a Ana Helena Cummings por suas contribuições!


6 de abril de 2015

Protocolos para visitar a Coréia do Norte


Quando em Roma, faça como os romanos.

E quando na Coréia do Norte, faça como os locais também.

É preciso entender que os líderes (avô, pai e filho) são para o povo norte coreano como Deuses e que estão no poder pelo bem do país. Não há nada que possa ser mais ofensivo para eles que criticar os líderes. E neste contexto, você deve respeitá-los, tal como é natural para os ocidentais respeitar a rainha da Inglaterra. Faz parte do protocolo homenagear e saudar suas "figuras" (fotos, pinturas e estátuas). E estas figuras nunca podem ser fotografadas só "em parte": devem ser feitos registros "integrais" de suas imagens.

Cumprimentamos várias estátuas, conforme nos foi passado instruções. Também tivemos que comprar flores em alguns momentos para homenagear os líderes ou mártires. Cinco dólares o pequeno bouquet.

Segundo nos explicavam, devido a "alta capacidade intelectual dos líderes", estes fazem viagens pelo país, sempre sugerindo melhorias em todas as áreas (agrícola, elétrica, industrial, educacional, etc). E suas sugestões sempre trazem grandes retornos para a produção local, fato repetido por diversas pessoas na seguinte frase: "He gave guidance on the spot to bring us a better production, better result".

Para visitar o mausoléu dos 2 líderes anteriores Kim Il-sung e Kim Jong-il (avô e pai do atual líder Kim Jong-un) há muitas regras a serem observadas. O prédio é um dos maiores do país, e cada líder tem um enorme sala exclusiva, onde seus corpos repousam muito bem mumificados dentro de caixões de cristal no centro do grande salão.

É esperado que os visitantes vistam-se de forma elegante e formal, regra que não sabíamos. Muito decepcionados com as roupas que tínhamos disponíveis, nosso guia escolheu uma combinação de roupas muito incomum, tentando evitar os jeans, tênis e camisetas que tínhamos na mala. Eu fui de suéter, calça de trilha bege, meia branca e sapatilhas pretas (sapato que normalmente uso sem meias, mas meu guia disse que eu deveria cobrir totalmente os pés). Meu marido foi de camisa social, calça de moletom (eles acham isso mais adequado que uma sarja), e sapatênis.

Tivemos que esperar muito tempo para entrar, e dentro do prédio há enormes corredores com esteiras rolantes que demoram uma eternidade. Mesmo neste deslocamento, não podíamos nos encostar, colocar as mãos nos bolsos ou cruzar os braços. A instrução era: "Look smart".

Nas duas salas com os caixões de vidro, tínhamos que reverenciar os corpos dos líderes curvando-nos em suas direções. O cenário é tão surreal (a decoração, as filas longas, a forma como as pessoas reagem e até a música) que dá vontade de rir, mas não ousei fazer esta gafe. No entanto, quase não consegui me conter quando, no final do tour fúnebre, uma guia do local começou a contar as proezas dos líderes na forma de poesia, emocionando-se e caindo em choro com a história que deve contar dezenas e dezenas de vezes todos os dias. Ótima atriz!



A foto dos líderes é vista em todos os lugares: nas ruas,
dentro dos prédios e nos pingentes que todos usam em suas roupas.

Estação de metrô em Pyongyong.

Prédio onde repousam os corpos dos 2 líderes anteriores. Não é autorizado a fotografia dentro dele.

31 de março de 2015

Se você não é paranóico, vai ficar!


Sabe aquela idéia de que a Coréia do Norte vigia as pessoas o tempo todo? De que tudo é controlado e de que a veneração aos líderes é religiosa? Muitas coisas podem ser exagero, mas viajando pelo país eu comecei a ficar paranóica.

Os guias que acompanham o turista dão todo o tempero ao clima de espionagem (para começar, são sempre 2 guias que nunca trabalharam juntos, para se vigiarem mutuamente). Várias vezes, quando perguntávamos algo fora do esperado, a resposta, depois de longos minutos era "This is a secret.". Não tínhamos muita certeza se isso era uma piada ou se de fato os guias não tinham instruções de como responder a determinadas perguntas.

Um exemplo banal que ocorreu, foi quando perguntamos por que alguns carros tinham placas pretas e outro placas brancas. O guia não sabia se respondia ou não, então veio com esta bizarra resposta de que era um segredo. O toque especial é que ele realmente falava isso com cara séria. Não tinha um riso para relaxar ou para indicar que era piada. Mais tarde descobrimos por uma amiga que as placas com cores diferentes identificam se os carros são dos militares,  do governo ou de negócios.

Outras coisas estranhas aconteceram na viagem...

Logo que começamos a conhecer nossos guias, comentei que um amigo nosso tinha estado no país 6 meses antes e que tinha recomendado o turismo por lá. Prontamente, como se fosse a coisa mais normal do mundo, a guia puxou a foto deste amigo do bolso e começou a falar sobre ele e o grupo que ela tinha acompanhado. Medo! Ela já tinha uma ficha nossa com a conexão com nosso amigo!

Em outro momento, meu marido comentou comigo em português que suspeitava que ela estava com problemas de caspa, pois o cabelo estava cheio de "flocos" brancos. A guia, que a princípio só falava inglês (e muito mal), imediatamente passou a mão no cabelo, num claro reflexo de preocupação. Gelamos! Repetimos outro comentário deste tipo em outro dia e ela teve o mesmo reflexo.

Nossa primeira noite em Pyongyang foi em um enorme hotel, com diversos andares e centenas de quartos. Nada de especial, no entanto. Depois de retornarmos de um tour por outras cidades, onde ficamos vários dias, fomos colocados no mesmo hotel, mesmo andar e mesmo quarto!

Mesmo nos restaurantes, nossas mesas já estavam "escolhidas" e não podíamos mudar. No final da viagem eu já brincava com os guias que entendia ser difícil trocar as escutas de lugar.

Algumas vezes também nos esbarrávamos na enorme burocracia para andar algumas quadras em outra direção que não a planejada. Os guia precisavam fazer ligações, falavam sem parar, para então finalmente termos autorização para desviar a rota. Até para entrar num parque com quadras de esportes, tínhamos esta dificuldade. Nos explicaram que no caso daquele parque, era porque era uma área privada e teríamos que pagar a entrada. (!) "Mas isso aqui não é um país comunista!?"

E não se iluda ao achar que em meio às montanhas, numa remota trilha entre florestas e cachoeiras, você estará sozinho: do meio do nada, aparece um norte-coreano pedindo uns papeizinhos aos guias, como se fosse ticket de teatro.

Além disso, você anda pelo país e tem a sensação de que é invisível. Ninguém olha para você, ninguém fala com você. Só há interação com os seus guias e com alguns poucos que trabalham nas atrações turísticas. Há crianças que eventualmente expressam curiosidade, mas que rapidamente se controlam como os adultos. Isso me lembrou aquele episódio do "Homem Invisível" da séria "Além da Imaginação" da década de 80. Eu me sentia triste e depressiva com isso.


Episódio da série "Além da Imaginação": O homem invisível.


Meus queridos guias. Apesar da paranóia, eram boas pessoas e no final já faziam piadas conosco.

29 de março de 2015

Completando o tour Comunista! (os últimos 5 países comunistas)


Filosofando comigo mesma...


Recentemente me dei conta que conheci todos os países com governos comunistas (ainda vigentes no século XXI). A lista era grande durante a guerra fria, mas hoje são apenas 5 e confesso que todos diferenciam-se muito entre si numa escala pessoal de "adoraria morar aqui" até "se morar aqui certamente precisarei de anti-depressivos".

A importância de viajar, especialmente para países tão "diferentes", é que você com suas experiências sem depender do que a mídia apresenta, ou do que seus amigos de direita ou de esquerda falam sem terem ido a estes lugares. De longe, se você quiser ver só a beleza dos sistemas, assim você verá; bem como se procurar pelo fracasso destes governos, muitos argumentos terá.

Por isso, eu viajo procurando o bom e o ruim, esperando encontrar os dois para voltar com dúvidas. Acredito que as dúvidas são importantes para evoluirmos na tolerância e no diálogo dos diferentes. Certezas são o caminho para a discórdia e provavelmente das guerras...

Estes são os países comunistas do século XXI, de muitas polêmicas e debates políticos:
  • China
  • Coréia do Norte
  • Cuba
  • Laos
  • Vietnã

O comunismo na Coréia do Norte é "melhor": além da foice e do martelo, eles tem o pincel (inclusão dos intelectuais).



23 de março de 2015

Livros e filmes sobre Cuba


FILMES

Sem dúvida o filme cubano mais famoso é "Fresa y Chocolate" (Morango e Chocolate), de 1994.
Vencedor de diversos prêmios internacionais, o filme é vendido nas ruas de Cuba, seus cartazes estão expostos em sorveterias como a famosa Copelia, e a casa onde boa parte do filme foi cenário é hoje um adorável restaurante (La Guarida). Apesar da aparente liberdade na exposição do filme em Cuba, sua estréia em 1994 gerou polêmica, censura e prisão dos artistas por abordar os preconceitos da sociedade e do governo cubano à comunidade gay.

Coincidentemente, o também muito bom filme "Vestido de Novia" de 2014, tem uma das cenas retratando justamente os protestos da década de 90, contra e a favor do filme "Fresa y Chocolate".





Casarão do filme Fresa y Chocolate (o restaurante fica no terceiro piso)

Decoração do restaurante La Guarida

Sobremesa Fresa y Chocolate servida no restaurante La Guarida


Para outros filmes cubanos, recomendo a seguinte lista:





LIVROS

Literatura sobre Cuba há muitas, e infelizmente pouca coisa neutra. Ou é de admiradores do sistema socialista ou de dissidentes ressentidos com o regime.

Para uma visão histórica pré e pós revolução Cubana, sugiro fortemente o livro da autora americana Julia Sweig (também colunista da Folha de SP): CUBA - What everyone needs to know. Infelizmente o livro ainda não foi traduzido para o português. Mas se o inglês não for um problema para você, comece sua pesquisa por esta bibliografia que na minha opinião é bastante ponderada quanto ao governo Castro (apresentando aspectos positivos e negativos ao longo da história).

Outro livro interessante é o Cuban Revelations de Marc Frank.





Para outros livros mais na linha "anti-Castro", há 2 bastante populares e já traduzidos para o português. São eles:

A vida secreta de Fidel
Autor: Juan Reinaldo Sánchez, ex guarda-costas de Fidel Castro.

Fidel e Raúl, meus irmãos - a história secreta
Autora: Juanita Castro, irmã de Fidel e Raul Castro








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