28 de abril de 2015

Gastronomia Norte-Americana: indo além dos hambúrgueres (sem esquecer deles)



Não há como evitar associar a comida Norte-Americana com os gordurosos bifes de carne moída, mais conhecidos como hambúrguer ou cheeseburgers (ou ainda "x-burguer", abrasileirando a palavra).
Sim, eles existem e fazem parte do cotidiano deste povo, mas não perca o seu tempo nas franquias tipo McDonalds e Burger King que você conhece (que particularmente são sujas e deprimentes nos EUA).

Há três franquias bacanas que eu já experimentei e que recomendo (em ordem da minha preferência):
  1. Shake-Shack - https://www.shakeshack.com/
  2. Five Guys - http://www.fiveguys.com/
  3. BGR - http://www.bgrtheburgerjoint.com/

Todos fazem parte da lista das 10 melhores franquias de hambúrguer dos EUA segundo um famoso site do país: http://www.thedailymeal.com/america-s-top-10-chain-burgers-slideshow


Presidente Obama fazendo um pedido de hambúrgueres no Five Guys.


Southern Food, Creole or Cajun Food - comida típica do sul dos EUA

A grande pedida original nos EUA é a comida do sul. Original e apimentada, a comida do sul pode ser encontrada em todas as regiões do país em restaurantes típicos sulistas. As palavras "creole" e "cajun" são associações aos temperos e origens. Não estranhe. Elas estão apenas identificando regionalmente o seu prato.

Dentre os maravilhosos pratos típicos cito:

Fried Green Tomatoes (tomates verdes fritos) - não é apenas o nome de um filme de 1991, mas uma entrada (aperitivo) bacana, onde os tomates verdes são fritos a milanesa e servidos com delicioso molho.

Shrimp and Grits (Camarões e purê de milho) - americanos não aceitam comparar o grits com polenta, mas é mais ou menos isso, para compreender melhor. O "purê de polenta" é servido com camarões e molho picante. Meu preferido!

Jambalaya - é uma espécie de paella americana. Mistura o arroz com uma série de frutos do mar com salsicha ou toucinho.

Gumbo - é um cozido servido com arroz. Um monte de misturas, pode ser feito com diferentes tipos de carne e sempre tem quiabo para engrossar o sopão.

Poboy ou Po-Boys - nada mais é que um sanduíche. O nome é originário da combinação das palavras "poor boys". No ano de 1929 operadores de bondes elétricos no estado da Louisiana fizeram uma greve e ficaram sem receber seus salários. Para alimentar estes operários, a comunidade entregava pequenas baguetes para os "pobres rapazes" que estavam famintos. O nome pegou.


Restaurantes de comida do sul em Washington DC:

Meus preferidos:

Bayouhttp://bayouonpenn.com/www/
Eatonvillehttp://www.eatonvillerestaurant.com/
Famous Daveshttp://www.famousdaves.com/home - fora de DC! Para churrasco americano!


Curiosos vocabulários para você aproveitar melhor os restaurantes nos EUA:

Entrées - todo turista confunde, inclusive europeus! No menu, quando você encontrar esta palavra, ela quer dizer "pratos principais" e não tem nada a ver com as "entradas" (em inglês "appetizers"). Este significado só existe nos EUA e Canadá. (Para saber mais clique aqui.)

Biscuits - não é biscoito para os americanos! Os "biscuits" são deliciosos pãezinhos fofinhos, normalmente servidos quentinhos no café da manhã com muito "gravy". A palavra neste conceito só é usada nos EUA e no Canadá. (Para saber mais clique aqui.)

Gravy - é um molho grosso, normalmente com sabor de carne ou frango.

Philly Cheesesteak (ou somente Cheesesteak) - famoso sanduíche da Filadélfia com carne fatiada e queijo.

Hoagie - também um tipo de sanduíche da Filadélfia. Não percebo muita diferença quando comparado ao anterior.

Sub (submarine) - sanduíche comprido "no formato de submarino" segundo os americanos. Mesmo formato que os 2 itens anteriores, no entanto, mas com nomes diferentes só para complicar.

BLT SandwicheBacon + Lettuce + Tomato: simples assim!

Club Sandwiche - é um sanduíche de pão de fatia.

Sliders - são mini hambúrgueres servido em "buns".

Bun - são os pães de formato de hambúrgueres, e que podem ser levemente adocicados.

Bagel - pão no formato de rosquinha.

Flatbread - nada mais é que uma pizza metida a besta. Quando aparece no menu, é com coberturas mais ousadas, tipo queijo brie com geléia de figo. Pizzas normalmente são mais "tradicionais", no esquema marguerita, peperoni, etc.

Brunch (Breakfast + Lunch) - São os almoços dos dorminhocos de final de semana. Um mistura de café da manhã com almoço. É super popular nos EUA nos finais de semana e é a desculpa para os restaurantes cobrarem 20 dólares por um omelete.

Mimosa - bebida comumente servida nos brunch. Trata-se apenas da mistura de espumante com suco de laranja.

Deli (Delicatessen) - nos EUA são fast-foods mais saudáveis, muitas vezes oferecendo saladas e sopas no menu.

Coleslaw - salada a base de repolho ralado. Muitas vezes é misturado com cenoura e maionese.

BBQ - sigla para se referir a "barbecue", o churrasco sulista.


Tomates verdes fritos (milanesa), com grits e gravy!

Barbecue americano no Famous Daves.

Coleslaw: a tal salada de repolho.

Bom apetite!


14 de abril de 2015

Guia rápido de Washington DC



Aqui vai um guia rápido do que eu acredito ser o melhor de Washington e arredores.


HOP-ON HOP-OFF

Há, pelo menos, 3 empresas diferentes de ônibus turístico que fornecem o serviço de "Hop on, Hop off" (os ônibus que você pode entrar e sair quantas vezes forem necessárias durante 24 ou 48 horas). Observe que normalmente há descontos quando comprados via internet e crianças pagam menos.

Big Bus Tours - 4 circuitos diferentes. Somente 1 circuito possui audios em diversas línguas.
Horário: 8:30 AM às 6 PM.
Custo: $ 43 (24 horas) e $ 54 (48 horas + Crime Museum e passeio de barco). Ambos incluem ticket para o museu de cera Madame Tussauds.

City Sights DC - 3 circuitos diferentes. Audio em várias línguas, inclusive português.
Horário: 9 AM às 5 PM.
Custo: $ 48 (24 horas) e $65 (48 horas + 5 ingressos a escolher da lista: Madame Tussauds, International Spy Museum, Crime Museum, Newseum, Bike and Roll Day Bike Rental, Potbelly Sandwich Shop - Lunch or Dinner, National Geographic Museum.)
Inclui Wi-Fi e tour noturno. 

City Sightseeing - 4 circuitos diferentes. Audio em várias línguas, inclusive português.
Horário: 9 AM às 6 PM. Frequência de 20 a 30 minutos.
Custo: $ 48 (24 horas + ingresso Madame Tussaut) e $ 59 (48 horas Madame Tussauds, Crime & Punishment Museum e passeio de barco). 


MUST-SEE (lugares que você precisa visitar!)

National Mall - é o grande parque da cidade, onde está a Casa Branca (um pouco deslocada da parte principal), o Congresso, os grandes monumentos e os principais museus. Do Monumento ao Lincoln (extremo oeste) até o Congresso (extremo leste), o Mall tem quase 4 quilômetros de comprimento.
Principais monumentos: 

Georgetown - é o bairro mais antigo e estiloso de Washington DC.
Passeie pela M Street (entre a 29 e a 35 Street) para aproveitar lojas e restaurantes. A Wisconsin Avenue (que cruza a M Street em direção norte), tem também lojas famosas como a Apple, Zara, Gap, Loft e outras pequenas Boutiques.

Georgetown Waterfront - a marina do bairro Georgetown. Linda vista e restaurantes com bons frutos do mar (o meu favorito é o Fiola). Há também locais para alugar caiaques e pranchas para stand up (http://www.boatingindc.com/). Passeios de barco também saem deste local.

Entre a M Street (Georgetown e o Waterfront) você verá o C&O Canal, construído no início de 1800 e operado por mais de 100 anos como principal meio de transporte para mercadorias (os barcos eram impulsionados por mulas, trazendo produtos do interior para a capital/ litoral). Hoje o canal é parque nacional e oferece mais de 300 quilômetros de trilhas ideais para bicicletas. Observe as comportas para elevar o nível dos barcos e levá-los "rio acima": o modelo é um pequeno exemplo de como foi pensado o Canal do Panamá.


MUSEUS

Bem vindo a cidade com a maior concentração de museus gratuitos dos EUA e talvez do mundo! OS melhores na minha opinião são:

National Air and Space Museum - GRÁTIS: museu aeroespacial, com muitos foguetes, aviões, e simuladores de vôo (estes são pagos). Interessante para qualquer idade!

National Gallery of Art - GRÁTIS: museu de arte absolutamente lindo! Visitas guiadas também são grátis (quase todas em inglês, mas também há em espanhol, japonês, etc)! Veja programação em: Guided Tours. Ao lado do museu há uma praça linda com esculturas, onde entre o fim do mês de maio e começo de setembro há shows gratuitos às sextas-feiras no fim da tarde (veja a programação em: http://www.pavilioncafe.com/jazz.html). No inverno, o lago central vira pista de patinação.

Hirshhorn Museum - GRÁTIS: Museus de arte moderna. As esculturas são intrigantes.

International Spy Museum - Pago. Museu para amantes dos filmes de James Bond, e de curiosos sobre organizações como CIA, KGB, etc. A gift shop é cheia de acessórios para iniciar sua carreira de espionagem. É um dos poucos museus em DC pagos.

Newseum - Pago. Muito interessante, é um dos museus mais interativos de DC, com 15 teatros e 15 galerias. Mostra a evolução do jornalismo e seus grandes marcos/ notícias. Para quem gosta de jornal, revista, fotografia, televisão, e mídias sociais.


Para uma longa lista de outras opções, acesse: http://washington.org/topics/museums



PARA CRIANÇAS (e adultos também)

Além dos já citados museu aeroespacial e o museu da espionagem, seguem outras idéias:

National Zoo - GRÁTIS: é o zoológico da cidade.

National Museum of Natural History - GRÁTIS: Origem das espécies, animais, dinossauros, etc.

National Geographic Museum - pago. Sempre tem exposições interessantes para adultos e crianças.

National Carousel - um pequeno carrossel no National Mall. Nada incrível, mas crianças pequenas parecem gostar. Custo: $ 3,50

East Potomac Park - este parque fica na mesma "ilha" onde fica o Thomas Jefferson Memorial. O local tem um mini campo de golfe, muita área para fazer piquenique, é seguro para andar de bicicleta. Na ponta oposta ao memorial de Jefferson há um playground.

Para mais dicas de atividades para crianças, acesse estes sites: Kid Friendly DC, Our kids, Washington Parent.


TURISMO POLÍTICO

US Capitol - O congresso americano. Visitas são gratuitas, mas precisam ser agendadas no site.

Supreme Court - A suprema corte. Há um vídeo explicando o sistema jurídico americano e um pequeno museu. Visitas somente em dias de semana e grátis.

Library of Congress - Biblioteca do Congresso. Informe-se sobre os horários dos tours guiados. São gratuitos.

White House Visitor Center - visitar a casa branca é quase impossível para quem não tem "conexões" por aqui. É preciso escrever para um congressista para ele incluí-lo na lista de visitas, que pode acontecer algum dia, de algum ano... Então se você quiser mesmo ter uma idéia de como é a casa por dentro, vá ao centro de visitantes. Há um filme de 14 minutos, fotos e souvenirs para comprar (óbvio!). Caso você vá a Casa Branca verdadeira para bater fotos, não deixe de ver os 2 lados da casa: nos fundos (na Pennsylvania Avenue) fica a área onde são autorizados os protestos políticos. Há sempre alguém com cartazes, cornetas, e até fazendo greve de fome por alguma causa.


MÚSICA

Kennedy Center - Teatro, dança, shows. Oferecem também shows gratuitos todos os dias às 18 horas. Veja a programação dos shows gratuitos aqui. Não deixe de ir ao terraço para ver a linda vista e talvez para tomar um drink por lá.

Bohemian Caverns - Um pub no subsolo que aparenta mesmo que você está em uma caverna. Jante aqui e aproveite os shows de Jazz. Veja a programação no site. Ingressos variam de 10 a 40 dólares.

Blues Alley - Ótimo local para jantar e assistir a um show de Blues.


BALADA/ RESTAURANTES/ BARES

A maior concentração de bares e restaurantes em DC ficam nas ruas: 14 Street NW e U Street.


Day trips (passeios nos arredores de DC):

Alexandria*http://www.visitalexandriava.com/
Uma pequena cidade nos arredores de Washington DC. Há acesso pelo metrô (linha Azul, estação King Street). Visite o prédio maçônico George Washington para uma linda vista do alto da torre. Caminhe pela King Street até a marina (2 quilômetros com ótimas lojas e restaurantes) ou pegue o bondinho que é gratuito (veja mapa aqui). Na marina recomendo visitar a Torpedo Factory Art Center, um enorme prédio com lojas e galerias de arte. E com um tempo extra, há ainda passeios de barco (vá até o outro lado do rio, para passear e comer no National Harbor).

Mount Vernon* http://www.mountvernon.org/
A 35 minutos de carro, aqui fica a Disneylandia de George Washington! Esta era a fazenda do primeiro presidente dos Estados Unidos. Como bons profissionais na área de entretenimento, os norte-americanos recriaram o local, incluíndo museu, sala de projeção, gift shop, praça de alimentação e figurinistas vestidos com roupas de época (até ferreiros trabalhando você verá). A casa é linda e a vista para o rio Potomac vale a pena.

*OBS: Alexandria e Mont Vernon podem ser feitos no mesmo dia, num ritmo de turismo mais rápido. As duas atrações ficam a apenas 12 km de distância uma da outra.

Luray Caverns http://luraycaverns.com/
A 2 horas de carro de Washington, aqui estão as maiores e mais populares cavernas do leste dos EUA. Com mais tempo, visite também as cavernas Skyline, bem como o parque Shenandoah para trilhas ou simplesmente para dirigir na cênica Skyline Drive, uma linda estrada em meio ao parque (especialmente bonito no outono).

Baltimorehttp://baltimore.org/
Além da linda marina, a grande atração da idade é o National Aquarium, um enorme prédio com 7 andares de pura atração marinha. As crianças vão a loucura neste mundo do Bob Esponja. Passando por aqui, não deixe de experimentar os famosos crab cakes e outras iguarias de caranguejo. Um dos restaurantes mais famosos da cidade é o Obryckis, mas para algo mais pitoresco e local, vá ao L.P. Steamers, onde você recebe um "balde" de caranguejos e martelos para fazer a refeição.
Baltimore fica a uma hora de carro de Washington DC. Há também a opção de ir de trem, que sai da Union Station.

Annapolis http://www.visitannapolis.org/
A cidade é cheia de prédio históricos, mas é fortemente conhecida por ser o grande "centro" de vela (veleiros) da região.

Harpers Ferryhttp://www.nps.gov/hafe/planyourvisit/index.htm
A pequena cidade às margens do rio Potomac fica em meio a uma reserva. O local é famoso para trilhas, ciclismo e atividades aquáticas, como bóia cross, rafting e caiaque. Para atividades como estas, uma empresa conhecida é a River Riders.

Leesburg Outlets - http://www.premiumoutlets.com/leesburg/
Para os amantes das compras, este outlet fica a 1 hora de carro de DC. Veja a lista de lojas no site.

Tanger Outlets http://www.tangeroutlet.com/nationalharbor
Mais próximo de DC, mas um pouco menor que o anterior.

Potomac Mills Outletshttp://www.simon.com/mall/potomac-mills
A 40 minutos de DC.

Six Flagshttps://www.sixflags.com/america
Uma das franquias de parques de montanhas russas mais famosos dos EUA. Apesar de ser um parque normalmente associado a adultos, há uma área especial para crianças pequenas. Anexo à área de montanhas russas, há também um grande parque aquático. Fica a 50 minutos de carro de DC.

Hershey Parkhttp://www.hersheypark.com
Este é o parque dos chocolates Hershey. Um pouco mais distante de DC, fica a 2 horas e meio de DC.


O congresso americano.



Alexandria do alto da torre maçônica George Washington.

O canal Chesapeake & Ohio conecta Washington DC e a cidade de Cumberland (Maryland)
por 300 quilômetros de lindas trilhas.

Vista do Waterfront - Georgetown para a Virgínia.


Ficou com fome depois de tanto turismo?
Você certamente vai gostar deste texto: Comendo bem e barato em DC!



Agradecimentos a Ana Helena Cummings por suas contribuições!


6 de abril de 2015

Protocolos para visitar a Coréia do Norte


Quando em Roma, faça como os romanos.

E quando na Coréia do Norte, faça como os locais também.

É preciso entender que os líderes (avô, pai e filho) são para o povo norte coreano como Deuses e que estão no poder pelo bem do país. Não há nada que possa ser mais ofensivo para eles que criticar os líderes. E neste contexto, você deve respeitá-los, tal como é natural para os ocidentais respeitar a rainha da Inglaterra. Faz parte do protocolo homenagear e saudar suas "figuras" (fotos, pinturas e estátuas). E estas figuras nunca podem ser fotografadas só "em parte": devem ser feitos registros "integrais" de suas imagens.

Cumprimentamos várias estátuas, conforme nos foi passado instruções. Também tivemos que comprar flores em alguns momentos para homenagear os líderes ou mártires. Cinco dólares o pequeno bouquet.

Segundo nos explicavam, devido a "alta capacidade intelectual dos líderes", estes fazem viagens pelo país, sempre sugerindo melhorias em todas as áreas (agrícola, elétrica, industrial, educacional, etc). E suas sugestões sempre trazem grandes retornos para a produção local, fato repetido por diversas pessoas na seguinte frase: "He gave guidance on the spot to bring us a better production, better result".

Para visitar o mausoléu dos 2 líderes anteriores Kim Il-sung e Kim Jong-il (avô e pai do atual líder Kim Jong-un) há muitas regras a serem observadas. O prédio é um dos maiores do país, e cada líder tem um enorme sala exclusiva, onde seus corpos repousam muito bem mumificados dentro de caixões de cristal no centro do grande salão.

É esperado que os visitantes vistam-se de forma elegante e formal, regra que não sabíamos. Muito decepcionados com as roupas que tínhamos disponíveis, nosso guia escolheu uma combinação de roupas muito incomum, tentando evitar os jeans, tênis e camisetas que tínhamos na mala. Eu fui de suéter, calça de trilha bege, meia branca e sapatilhas pretas (sapato que normalmente uso sem meias, mas meu guia disse que eu deveria cobrir totalmente os pés). Meu marido foi de camisa social, calça de moletom (eles acham isso mais adequado que uma sarja), e sapatênis.

Tivemos que esperar muito tempo para entrar, e dentro do prédio há enormes corredores com esteiras rolantes que demoram uma eternidade. Mesmo neste deslocamento, não podíamos nos encostar, colocar as mãos nos bolsos ou cruzar os braços. A instrução era: "Look smart".

Nas duas salas com os caixões de vidro, tínhamos que reverenciar os corpos dos líderes curvando-nos em suas direções. O cenário é tão surreal (a decoração, as filas longas, a forma como as pessoas reagem e até a música) que dá vontade de rir, mas não ousei fazer esta gafe. No entanto, quase não consegui me conter quando, no final do tour fúnebre, uma guia do local começou a contar as proezas dos líderes na forma de poesia, emocionando-se e caindo em choro com a história que deve contar dezenas e dezenas de vezes todos os dias. Ótima atriz!



A foto dos líderes é vista em todos os lugares: nas ruas,
dentro dos prédios e nos pingentes que todos usam em suas roupas.

Estação de metrô em Pyongyong.

Prédio onde repousam os corpos dos 2 líderes anteriores. Não é autorizado a fotografia dentro dele.

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